INTRODUCCIÓN

Los paréntesis [( )] son un signo doble de puntuación que se usa generalmente para insertar en un enunciado oraciones y frases incidentales, palabras, cifras, siglas, etc. La palabra paréntesis proviene del griego parenthesis, que significa ‘poner a un lado’.

Gráficamente, los paréntesis se representan mediante dos signos de forma curva, parecidos a dos segmentos de circunferencia que se enfrentan por sus partes cóncavas [( )]. En el siglo XVII, el gramático español Bartolomé Jiménez Patón los describía como “un círculo grande, partido por medio, que abraza la razón inserta”.

Los paréntesis se escriben pegados a la primera y última palabra del texto que enmarcan (de esta manera) y separados por un espacio de la palabra que los precede o sigue, salvo cuando los sigue un signo de puntuación (en ese caso, el signo de puntuación se escribe pegado del cierre, sin espacio entre ellos).

USOS DE LOS PARÉNTESIS

Los usos de los paréntesis se dividen en dos grupos: a) usos como signo de puntuación delimitador y b) usos como signo auxiliar.

Los paréntesis como signo delimitador

Dentro de esta categoría, los paréntesis se emplean para lo siguiente:

1) Para insertar en un enunciado oraciones o frases incidentales (incisos), que complementan o aclaran su contenido. Ejemplos:

La Constitución de 1994 fue

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consecuencia directa del tranque electoral (hay quienes dirían ‘fraude electoral’) que se produjo en las elecciones de ese año.

José Pérez, alias Al Capone (¡con el apodo solo tenía para que lo condenaran!) fue la primera y única persona que defendió en su efímera carrera como abogado penalista.

Napoleón ganó muchas batallas (más que cualquier otro militar de su época), pero él mismo reconoció que su principal logro fue el Código Civil.

Como se dijo antes en el artículo sobre la raya, los paréntesis comparten funciones con esta y la coma en la delimitación de incisos. Las diferencias en el uso de uno u otro signo no se encuentran bien definidas. Sin embargo, se reconoce que el uso de los paréntesis implica un mayor grado de aislamiento del contenido del inciso respecto del resto del enunciado que cuando se usa la coma.

Además, cuando el inciso constituye un discurso autónomo (independiente sintácticamente del discurso principal e incluso con puntuación propia), se debe descartar el uso de la coma y escoger los paréntesis (o la raya), como se ilustra a continuación:

La Constitución de 1994 fue consecuencia directa del tranque electoral (hay quienes dirían ‘fraude electoral’: para muchos la Junta Central Electoral de la época estaba parcializada) que se produjo en las elecciones de ese año.

o

La Constitución de 1994 fue consecuencia directa del tranque electoral —hay quienes dirían ‘fraude electoral’: para muchos la Junta Central Electoral de la época estaba parcializada— que se produjo en las elecciones de ese año.

Pero no: La Constitución de 1994 fue consecuencia directa del tranque electoral*, hay quienes dirían ‘fraude electoral’: para muchos la Junta Central Electoral de la época estaba parcializada*, que se produjo en las elecciones de ese año.

2) Para encerrar otros elementos intercalados (siglas, el desarrollo de una sigla, fechas, cantidades, lugares, autor, etc.):

La Suprema Corte de Justicia (SCJ) está compuesta por diecisiete jueces designados por el Consejo Nacional de la Magistratura (CNM).

La UNCTAD (United Nations Conference on Trade and Development) es el órgano principal de la Asamblea General de las Naciones Unidas en la esfera del comercio y el desarrollo.

D. Antonio Guzmán L. (1906-2001) se destacó como abogado civilista en la región de San Francisco de Macorís a partir de los años treinta del pasado siglo.

Transcurridos quince (15) días desde la fecha de la intimación…

En el allanamiento encontraron grandes cantidades de cocaína (10 kg).

La tasa de homicidio ha aumentado año tras año durante esta década (fig. 3).

El pico Duarte (3087 m) es el más alto de las Antillas.

La temperatura máxima en el país (43º) se registró en Mao (Valverde) en 1954.

La vida es mucho más sabia que el legislador y que el mejor de los juristas” (Josserand).

3) Para insertar acotaciones en obras teatrales o guiones de cine. Pueden consistir en una nota del autor o en un aparte de un personaje:

“DON ANTONIO. (Asomándose a la puerta de la habitación de Miguelina). Miguelina, ¿puedes ayudarme? (Manuel Rueda, La trinitaria blanca).

Los paréntesis como signo auxiliar

Muchos de estos usos son de cáracter técnico, sin interés para el profesional del derecho; por ello, solo nos referimos a aquellos de interés general:

1) Para introducir opciones en un texto. Este uso se da con bastante frecuencia en textos legales recientes, muchas veces sin necesidad:

Art. 8. La regularización parcelaria se documenta de conformidad con lo dispuesto en el Capítulo VIII del Título IV del Reglamento General de Mensuras Catastrales con las siguientes especificaciones y agregados:

a) Duplicado(s) de la(s) Constancia(s) Anotada(s) a cancelar;

b) Primera(s) copia(s) del Acto de No Objeción a la Regularización Parcelaria o conformidad del propietario…

En estos casos, se puede utilizar también la barra (/): Duplicado/s de la/s Constancia/s Anotada/s a cancelar.

2) Para acompañar las letras o números que introducen los elementos de una clasificación o enumeración. Generalmente, en este caso solo se emplea el paréntesis de cierre : a), b), c) o 1), 2), 3); aunque, por influjo de inglés, ya se escriben también con los dos paréntesis: (a), (b), (c). Los textos jurídicos dominicanos prefieren el primero de estos dos sistemas, como muestra este artículo de la Constitución dominicana:

Artículo 24. Suspensión de los derechos de ciudadanía. Los derechos de ciudadanía se suspenden en los casos de:

1) Condenación irrevocable a pena criminal, hasta el término de la misma;
2) Interdicción judicial legalmente pronunciada, mientras ésta dure;
3) Aceptación en territorio dominicano de cargos o funciones públicas de un gobierno o Estado extranjero sin previa autorización del Poder Ejecutivo;
4) Violación a las condiciones en que la naturalización fue otorgada.

En lugar del paréntesis, también puede utilizarse en estos casos el punto : 1., 2., 3., 4.

3) Para indicar que se omite un fragmento dentro de una cita:

Según el artículo 3 del Codigo Civil, “los bienes inmuebles (…) están regidos por la ley dominicana”.

Para esta función, aunque no se considera incorrecto el uso de los paréntesis, se prefiere el uso de los corchetes ([ ]), como veremos en el próximo artículo de esta serie.

CONCURRENCIA DE LOS PARÉNTESIS CON OTROS SIGNOS

Cuando, en su uso delimitador, los paréntesis concurren con otros signos de puntuación, deben seguirse las siguientes reglas:

1) El punto, el punto y coma, la coma y los dos puntos se colocan siempre detrás del paréntesis de cierre, incluso, para el punto, cuando el texto entre paréntesis abarca todo el enunciado:

Llevaban nueve años litigando. (Se conocían ya todas las mañas).

Esta pauta, por supuesto, no se aplica a la puntuación interna del texto entre paréntesis, como en este ejemplo ya citado:

La Constitución de 1994 fue consecuencia directa del tranque electoral (hay quienes dirían ‘fraude electoral’: para muchos la Junta Central Electoral de la época estaba parcializada) que se produjo en las elecciones de ese año.

2) Si los puntos suspensivos o el cierre de interrogación o exclamación preceden al paréntesis de cierre, el enunciado debe cerrarse con punto:

Su cliente era José Pérez, alias Al Capone (¡con el apodo solo tenía para que lo condenaran!).

© 2014 Fabio J. Guzmán Ariza.