Se trata de un verbo desusado que ya existía en nuestra lengua con el significado de ‘apoderar’. Hace algún tiempo se puso de moda el calco semántico del inglés con el significado ‘hacer fuerte a un grupo social desfavorecido’.

En la lengua el uso se impone. Así puede observarlo en la última edición del DRAE. Le copio las entradas dedicadas a estos homónimos:

empoderar1.

(De en- y poder2).

1. tr. desus. apoderar. Era u. t. c. prnl.

 empoderar2.

(Del ingl. empower).

1. tr. Hacer poderoso o fuerte a un individuo o grupo social desfavorecido. U. t. c. prnl.

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